Que esperar en la Litotricia

Tratamiento no invasivo para los Cálculos Renales

La Litotricia extracorpórea por ondas de choque (Extracorporeal shock wave lithotripsy ESWL por sus siglas en inglés) es una técnica para el tratamiento de cálculos renales y piedras en el uréter, que evita la necesidad de cirugía. En ESWL, ondas de choque de alta energía se transmiten a través del cuerpo y se utilizan para romper cálculos renales en pequeños trozos del tamaño de granos de arena. A continuación, estas pequeñas piezas pueden salir del cuerpo junto con la orina.


Hay dos formas de eliminar los cálculos renales mediante un tratamiento con ondas de choque. En un método, el paciente se coloca en una tina con agua tibia y se utilizan rayos X o ultrasonido  para determinar la ubicación de las piedras. El cuerpo se coloca de modo que las piedras pueden ser dirigidas. En el segundo método, más común, el paciente se encuentra en la parte superior de un cojín suave a través del cual pasan las ondas. Miles de ondas de choque son necesarias para triturar  las piedras del riñón y el procedimiento generalmente toma alrededor de 45 a 60 minutos. Esta es la forma de terapia que se proporciona en muchas instalaciones de Allied, (ver enlaces abajo). Debido a que este tratamiento ayuda a evitar la cirugía, complicaciones y estancia hospitalaria, los costos y el tiempo de recuperación se reducen. Sin embargo, no todos los tipos de cálculos renales se pueden tratar con ESWL.

Se utiliza algún tipo de anestesia (local, regional o general), para ayudar al paciente a permanecer inmóvil y para reducir el malestar. Mientras que algunos pacientes son hospitalizados por un día o dos, la litotripsia se puede hacer de forma ambulatoria. Después del procedimiento, el paciente puede moverse casi inmediatamente . Muchas personas pueden reanudar completamente sus actividades diarias en uno o dos días y no se requiere una dieta especial. Por supuesto, beber mucha agua ayuda a los fragmentos de la piedra en el riñón  a pasar. Los fragmentos comienzan a pasar poco después del tratamiento y pueden continuar haciéndolo durante varias semanas. Las píldoras del dolor y beber mucha agua ayudará a aliviar los síntomas.

La mayoría de los pacientes presentan  pequeñas cantidades de sangre en la orina por unos días y los fragmentos diminutos pueden causar molestias a su paso. Si una piedra no queda completamente destrozada, puede ser necesario un tratamiento adicional.  No todas las piedras son susceptibles de tratamiento con LEOC y se debe tener en cuenta su ubicación, tamaño y composición al explorar las modalidades de tratamiento. Además, las piedras deben estar claramente al alcance de los rayos X para que las ondas de choque puedan actuar con  precisión.

Si las anomalías anatómicas impiden  alcanzar el objetivo  deberán considerarse otros métodos de tratamiento:  Entre los pacientes considerados como buenos candidatos,  el 70 al 90 por ciento se encuentran  libres de piedras después de tres meses de tratamiento.

Las mayores tasas de éxito parecen estar en las personas con piedras móviles que se encuentran en el riñón y el uréter superior. Ocasionalmente, algunos pacientes pueden tener fragmentos de piedra que son demasiado grandes para pasar después del tratamiento. Si persisten los síntomas, estos pueden ser tratados con litotripsia nuevamente.