Salud de la Próstata

La próstata es una glándula del tamaño de una nuez que forma parte del sistema reproductivo masculino. La glándula está formada por dos lóbulos cerrados por una cápsula externa. La próstata se encuentra frente al recto y justo debajo de la vejiga. Además, rodea a la uretra, (a través de la cual pasa la orina fuera del cuerpo). Los médicos no conocen todas las funciones de la próstata. Una de sus funciones principales, sin embargo, es exprimir líquido en la uretra a medida que el esperma pasa  durante el orgasmo sexual. Este líquido, que ayuda a producir el semen, energiza el esperma y hace que el canal vaginal sea más acogedor para ellos.

HBP

Es común que la glándula prostática se agrande a medida que la persona envejece. Esta condición se llama "hiperplasia prostática benigna (HPB), o"la hipertrofia benigna de próstata". A medida que un hombre madura, la glándula pasa por dos períodos principales de crecimiento. El primero ocurre temprano en la pubertad, cuando la próstata dobla su tamaño. Luego, alrededor de los 25 años de edad, la glándula comienza a crecer otra vez. Esta segunda fase en última instancia, puede dar lugar a la HBP.

A pesar de que la próstata crece durante la mayor parte de la vida de un hombre, la ampliación no suele causar problemas durante muchos años. HBP raramente causa síntomas antes de los 40 años, pero más de la mitad de los hombres a partir de los años sesenta y hasta el 90 por ciento en los setenta y ochenta tiene síntomas de  HBP.

A medida que la próstata se agranda, la cápsula que la rodea detiene su expansión y hace que la glándula presione la uretra. La pared de la vejiga se vuelve más gruesa e irritable y comienza a contraerse aun cuando contiene pequeñas cantidades de orina. Con el tiempo, la vejiga pierde la capacidad de vaciarse por completo. El estrechamiento de la uretra y la vejiga causan el vaciado parcial de muchos de los problemas asociados con la HBP.

Debido al papel de la próstata en las relaciones sexuales y en orinar, mucha gente se siente incómoda hablando de ello. Sin embargo, el agrandamiento de la próstata es una parte común del envejecimiento, y como la esperanza de vida aumenta, la HPB se vuelve más común. En 2000, hubo 4,5 millones de visitas a médicos por HBP en los Estados Unidos

Causas

La causa de la HPB no se conoce bien, ni tenemos una buena información sobre los factores de riesgo. Se ha sabido por mucho tiempo que la HPB se presenta principalmente en hombres mayores y que no se desarrolla en los hombres cuyos testículos fueron retirados antes de la pubertad. Por esta razón, algunos creen que los factores relacionados con el envejecimiento y los testículos puede causar la HBP.

A lo largo de sus vidas, los hombres producen la testosterona (hormona masculina), y pequeñas cantidades de estrógeno, una hormona femenina. Con la edad, la cantidad de testosterona en la sangre disminuye, dejando una mayor proporción de estrógeno. Los estudios en animales sugieren que la HPB puede producirse porque la mayor cantidad de estrógenos aumenta la actividad de sustancias que promueven el crecimiento de células de próstata.

Otra teoría se centra en dihidrotestosterona (DHT), una sustancia derivada de la testosterona en la próstata. Se considera que esto puede ayudar a controlar el crecimiento de las glándulas y se ha encontrado que la mayoría de los animales pierden su capacidad de producción de DHT a medida que envejecen. Algunas investigaciones han indicado que incluso con los hombres una caída en el nivel de testosterona de la sangre, los ancianos continúan produciendo altos niveles de DHT y que esta acumulación en la próstata puede fomentar el crecimiento de las células. También se ha observado que los hombres que no producen DHT no desarrollan HPB.

Otra teoría es que la HPB puede desarrollarse como resultado de "instrucciones" dadas a las células durante los primeros años de vida. Por esta teoría, BPH ocurre porque las células en una sección de la glándula siguen las instrucciones y se reactivan en el futuro. Estas células envían señales a otras células instruyéndolas o haciéndolas más sensibles a las hormonas.

 

Los síntomas

Muchos de los síntomas de la HPB son el resultado de la obstrucción de la uretra y la pérdida gradual de la función de la vejiga con el vaciado incompleto de la misma. Aunque los síntomas varían, los más comunes incluyen problemas con la micción:

  • flujo de orina débil, vacilante, interrumpido

  • urgencia y fuga o goteo

  • más ganas frecuentes de orinar, especialmente por la noche

Curiosamente, el tamaño de la glándula no siempre determina la severidad de los síntomas. Algunos con glándulas excesivamente agrandadas presentan pocos síntomas, mientras que otros, cuyas glándulas son menos amplias, muestran más bloqueo y problemas.

Ocasionalmente, un individuo puede no darse cuenta de que tiene una obstrucción sino hasta que de repente no puede orinar en absoluto. Esta llamada "retención urinaria aguda," puede ser activada por medicinas contra resfriados de venta libre o medicamentos para la alergia que contienen un descongestionante conocido como "simpaticomiméticos". Estos fármacos pueden impedir que la apertura de la vejiga se relaje. Si hay una obstrucción parcial, la retención puede también puede ser precipitada por el alcohol, las bajas temperaturas, o un largo período de inmovilidad.

En ocho de cada 10 casos, los síntomas anteriores sugieren la HBP. Sin embargo, también puede indicar otras afecciones más graves. Estas condiciones, entre ellas el cáncer de próstata, se puede descartar sólo por el examen de un urólogo.

Con el tiempo, la HBP severa puede causar serios problemas de retención urinaria y la vejiga y la tensión pueden llevar a infecciones del tracto urinario, daño en la vejiga o los riñones, cálculos en la vejiga y la incontinencia. Si la vejiga está permanentemente dañada, el tratamiento de la HPB puede ser ineficaz. Encontrar HBP temprana reduce el riesgo de desarrollar complicaciones.

 

Diagnosis

Los pacientes a veces notan síntomas de la HBP por sí mismos, mientras que en otros casos, el médico comprueba que la próstata se agranda durante un examen de rutina. Cuando se sospecha la HPB, puede ser referido a un urólogo. Varias pruebas le ayudarán a identificar y caracterizar el problema y decidir si es necesaria la cirugía. Las pruebas escogidas pueden variar, pero entre las más comunes están:

Examen Rectal Digital Rectal (DRE)
Usando un guante, el médico introduce un dedo en el recto y palpa la parte de la próstata junto al recto. Esto le da al médico una idea general del tamaño y condición de la glándula.

Antígeno prostático espesifico (PSA) en la sangre
Para descartar el cáncer como causa de los síntomas, el médico probablemente le recomendará un análisis de sangre “PSA”. PSA (antígeno prostático específico), es una proteína producida por células de la próstata, y con frecuencia los niveles están elevados en los hombres con cáncer de próstata. Aunque la FDA ha aprobado una prueba de PSA para el uso conjunto con el examen digital del recto para ayudar a detectar el cáncer de próstata, todavía queda mucho por conocer acerca de la interpretación de los niveles de PSA. Hay limitaciones en la capacidad de la prueba para discriminar entre el cáncer y las condiciones benignas de la próstata.

Ver "El antígeno prostático específico (PSA)t: Preguntas y Respuestas" del Instituto National del Cáncer

Ultrasonido rectal y la Biopsia de la Próstata
Si hay una sospecha de cáncer de próstata, su médico puede recomendar una prueba de ultrasonido rectal. Para ello, una sonda insertada en el recto dirige las ondas sonoras en la próstata y el eco de los patrones de formar una imagen de la glándula. Para ver si un área anormal-que mira es un tumor, el médico puede utilizar las imágenes para guiar una aguja de biopsia hacia el área sospechosa.
Estudio del flujo urinario

Estudio del flujo Urinario
El médico puede hacer que el paciente orine en un dispositivo especial que mide la rapidez con que fluye la orina. La disminución del flujo a menudo  sugiere la HBP.

La citoscopia
Aquí, el médico inserta un pequeño tubo a través de la abertura de la uretra después de que ha adormecido el interior del pene con una solución. El tubo, llamado cistoscopio, contiene un sistema de lentes y la luz que permite al médico ver el interior de la uretra y la vejiga. Con esta prueba el médico puede determinar el tamaño de la próstata y caracterizar cualquier obstrucción.

 

Tratamientos

Algunos investigadores cuestionan la necesidad de un tratamiento temprano, cuando la glándula se encuentra sólo ligeramente dilatada. Los resultados de los estudios indican que el tratamiento puede no ser necesario debido a que tanto como un tercio de todos los casos leves se convierten en asintomáticos sin tratamiento. Sugieren chequeos regulares para vigilar los problemas a tiempo. Si la condición comienza a causar un gran problema para el paciente, el tratamiento se recomienda. Dado que la HPB puede causar infecciones del tracto urinario, es mejor eliminar la infección antes de tratar la propia HPB.

Los tratamientos comúnmente usados para la HPB:

Tratamiento de dorgas
La FDA ha aprobado varios medicamentos para aliviar los síntomas comunes asociados con el agrandamiento de la próstata. Finasteride (Proscar) y dutasteride (Avodart) inhiben la producción de la hormona DHT terazosina (Hytrin), doxazosina (Cardura), tamsulosina (Flomax) y alfuzosina (Uroxatral) actúan relajando el músculo liso de la próstata y de vejiga.

Terapia minimamente invasiva
Cuando los fármacos no son eficaces, se puede considerar una serie de procedimientos que alivian los síntomas de BPH pero son menos invasivos que la cirugía convencional. Aprobados en 1996, los procedimientos transuretral de microondas usan microondas para calentar y destruir el exceso de tejido prostático. Llamado "termoterapia transuretral con microondas (TUMT por sus siglas en inglés), el dispositivo envía microondas reguladas por computador a través de un catéter para calentar porciones seleccionadas de la próstata. El procedimiento tarda aproximadamente una hora y se puede realizar de forma ambulatoria. TTUM no parece producir disfunción eréctil o la incontinencia.

También en 1996, la FDA aprobó "la ablación transuretral con aguja (TUNA, por sus siglas en inglés) para el tratamiento de la HBP. El sistema de entrega de energía de bajo nivel de radiofrecuencia a través de agujas dobles para quemar una región bien definida de la próstata agrandada. No se ha observado  incontinencia o impotencia.

“Termoterapia de inducción de agua” usa agua caliente para destruir el exceso de tejido en la próstata.  Se coloca un catéter en la uretra de modo que una vejiga de tratamiento descansa a media próstata y una computadora controla la temperatura del agua que fluye dentro de la vejiga, para calentar la próstata.

Tratamiento Quirurgico
La mejor solución a largo plazo para los pacientes con HBP implica la eliminación de la parte agrandada de la próstata. Sólo se elimina el tejido que está presionando  la uretra. La cirugía generalmente alivia tanto la obstrucción como el vaciamiento incompleto de la vejiga.

"Resección transuretral de la próstata (RTUP, por sus siglas en inglés) se utiliza para la mayoría de las cirugías de próstata HBP. Un instrumento llamado resectoscopio se inserta a través del pene. Contiene una luz, válvulas para el control de líquido de irrigación y un lazo eléctrico que corta el tejido y sella los vasos sanguíneos. El cirujano extirpa el tejido una pieza a la vez. Los procedimientos transuretrales son menos traumáticos que las cirugías abiertas y requieren un período de recuperación más corto. Un posible efecto secundario de la RTUP es la eyaculación retrógrada en donde los flujos de semen fluye hacia atrás en la vejiga durante el clímax en lugar de salir por la uretra.

Cuando el procedimiento transuretral no se puede utilizar se puede hacer la cirugía abierta. Esto se suele reservar para los casos en que la glándula está muy agrandada, cuando existen factores de complicación o cuando la vejiga se ha dañado y necesita ser reparada.

En1996, la FDA aprobó un procedimiento quirúrgico que emplea fibras de disparo lateral de láser y Nd: YAG láser para vaporizar el tejido prostático. El médico pasa la fibra láser a través de la uretra hasta la próstata mediante un cistoscopio y emite varias ráfagas de energía que destruyen el tejido de la próstata. Entre las ventajas de la cirugía láser sobre RTUP están la menor pérdida de sangre y una  recuperación más rápida.

Un tratamiento reciente basado en láser permite a los médicos aliviar la HBP en forma ambulatoria. "Fotovaporización de la próstata (PVP) utiliza un láser de alta energía para destruir el tejido prostático y sella el área tratada.


Recuperacion

A pesar de que requieran hospitalización los pacientes se sentirán relativamente bien al salir del hospital -- tarda un par de meses para sanar completamente. Durante el período de recuperación, algunos problemas pueden ocurrir, incluyendo:

  • Anulación de las dificultades -- el chorro de orina es más fuerte después de la cirugía, pero puede tomar un tiempo antes de poder orinar de nuevo con total normalidad. Los pacientes pueden sentir una sensación de urgencia al orinar, pero esto disminuirá gradualmente.
  • Incontinencia --Puede haber problemas temporales de control de la micción, incontinencia, pero a largo plazo se produce en raras ocasiones.
  • Sangrado -- En las primeras semanas después de la cirugía transuretral, la costra dentro de la vejiga se puede aflojar, puede aparecer sangre de repente. El sangrado generalmente se detiene después de un corto período de reposo en cama ayudado por el consumo de líquidos. Si el rojo de su orina impide ver a través de ella (o si contiene coágulos), el paciente debe contactar al médico.

Muchos hombres se preocupan si la cirugía va a afectar  su capacidad de disfrutar del sexo. Algunos creen que la función sexual rara vez es afectada, pero otros afirman que la RTUP puede causar problemas en un 30 por ciento de los casos. Si bien puede tomar algún tiempo para que la función sexual regrese plenamente, la mayoría de los hombres son capaces de disfrutar del sexo otra vez. La longitud exacta de tiempo depende de cuánto tiempo después de la aparición de síntomas se hizo la cirugía.

Los pacientes capaces de mantener una erección poco antes de la cirugía serán más a menudo  capaces de tener erecciones después. Sin embargo, la cirugía por lo general no puede restaurar la función que se perdió antes de la operación. Un procedimiento de próstata con frecuencia hace a los hombres estériles por causa eyaculación retrógrada, o "clímax seco." La mayoría de los hombres encuentran poca o ninguna diferencia en la sensación del orgasmo o clímax sexual, antes y después de la cirugía.